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En ce qui concerne le traitement des feuilles de thé récoltées, il existe deux méthodes différentes. On parle de la méthode CTC et de la méthode orthodoxe.

L’abréviation CTC signifie Crush, Tear, Curl. Appliquée, elle se présente comme suit : Les feuilles de thé récoltées sont brisées et déchirées. Cela accélère le processus de fermentation. Ensuite, les feuilles sont roulées en petites boules. Comme seul le thé noir subit une fermentation, la méthode CTC n’est également utilisée que pour la production de thé noir. Il est particulièrement adapté à la production de biens de grande consommation, car il est possible de produire plus de thé en moins de temps. De plus, de cette façon, les machines peuvent faire une grande partie du travail.

La méthode orthodoxe implique une moindre utilisation de grosses machines. Il y a beaucoup plus de travail manuel à faire ici. Cela permet de préserver les feuilles autant que possible, car la feuille intacte est de meilleure qualité que celle qui est cassée. La plupart des thés sont faits de cette façon. L’exception, comme décrit ci-dessus, est le thé noir destiné au marché de masse.

Les thés varient également en termes de goût. Un thé produit par la méthode CTC perd sa saveur beaucoup plus rapidement qu’un thé produit par la méthode orthodoxe. C’est pourquoi les thés CTC (aussi appelés fannings) sont souvent utilisés dans des sachets de thé.

Le grand avantage de la méthode CTC est, bien sûr, que le thé a beaucoup moins de volume et prend donc beaucoup moins de place. Qualitativement, cependant, le thé CTC ne peut pas rivaliser avec le thé orthodoxe.