Le thé en vrac vs les sachets de thé

Connaissance du thé

Thé en feuilles traditionnel en vrac vs. thé en sachet commercial

Savez-vous quelles sont les différences entre le thé en vrac et le thé en sachets ?

Pourquoi préférons-nous le thé en feuilles en vrac fabriqué de manière artisanale au thé en sachet commercial ? C’est avant tout une question de fraîcheur, de qualité et de goût.

Lorsque vous infusez du thé en vrac, l’eau chaude peut pénétrer chaque centimètre de la feuille entière de qualité supérieure et faire ressortir le goût le plus frais et le plus complet.

Le sachet de thé commercial est une invention moderne censée rendre la consommation de thé plus facile et plus pratique, mais qui, au cours de son histoire, nous a donné un produit de thé de qualité inférieure qui produit un profil de goût unidimensionnel.

Voici les principales différences entre le thé artisanal en feuilles en vrac et le thé en sachet disponible dans le commerce :

Thé en vrac

Le Thé en vrac set fabriqué selon la méthode artisanale orthodoxe

  • Feuille entière, qualité supérieure
  • Nuances et arômes très fins de feuilles de thé entières, qui se développent pleinement dans l’eau chaude.
  • Emballé en vrac dans des récipients hermétiques pour préserver la fraîcheur et le goût.
  • Produit de manière saisonnière en petites quantités selon un procédé artisanal où les feuilles de thé de qualité supérieure sont cueillies et triées à la main.
  • Les mêmes feuilles peuvent être infusées plusieurs fois pour plusieurs tasses de thé.

thé en sachet commercial

le thé en sachet commercial est fabriqué selon la méthode mécanique, non orthodoxe ou Crush-Tear-Curl (CTC).

  • Feuille coupée, poussière de thé de qualité inférieure et fannings
  • Profil de goût unidimensionnel pour une infusion forte qui peut supporter le lait et le sucre
  • Souvent emballé dans du papier blanchi, qui peut ajouter des produits chimiques et des faux arômes à la tasse
  • Produit en grande quantité à la machine afin de pouvoir être stocké longtemps.
  • Le goût est déjà complètement extrait après une seule infusion.

*Pour des informations détaillées sur la fabrication orthodoxe et non orthodoxe du thé, voir notre page « Comment fabrique-t-on le thé ?

Dominé par les machines

Lorsque la popularité et la demande de thé en sachet ont augmenté, les négociants et les producteurs de thé ont cherché des moyens de réduire les coûts et d’augmenter la production.

Comme il s’est avéré que les clients accordaient plus d’importance à la commodité du sachet de thé qu’à la qualité du thé, les producteurs de thé commerciaux sont passés à la méthode mécanisée CTC pour suivre le rythme de la demande de sachets de thé.

Les fabricants de thé achetaient généralement du thé de qualité inférieure et broyaient les feuilles pour les faire tenir dans de petits sachets de thé qui pouvaient être fabriqués à la machine, scellés avec du plastique ou de la colle et emballés avec des étiquettes et des ficelles pour obtenir un design d’emballage qui se vendait mieux dans les épiceries que le thé en feuilles en vrac.

L’histoire des sachets de thé

L'histoire des sachets de thé Gräfenhof Tee GmbH
L’histoire des sachets de thé – Gräfenhof Tee GmbH

La plupart des thés en sachet CTC modernes vendus dans le commerce sont composés de fibres de papier blanchies et contiennent du plastique thermosoudable. Cependant, les tout premiers sachets de thé étaient fabriqués en soie cousue à la main et contenaient le thé en feuilles entières.

Découvert par hasard

Au cours de la première décennie du 20e siècle, le marchand de thé new-yorkais Thomas Sullivan a commencé à envoyer de petits échantillons de ses thés en feuilles entières dans des sachets de soie cousus à la main à des magasins de thé du monde entier.

L’envoi des échantillons dans des sachets en soie était pour M. Sullivan un moyen économique d’amener ses nouveaux thés dans les tasses des clients, sans avoir à supporter les frais d’emballage et d’expédition dans des caisses de thé.

Le thé en feuilles entier aurait dû être retiré du sachet en soie pour être infusé, mais les clients ont trouvé qu’il était plus facile d’infuser le thé dans le sachet. Ainsi, lorsque les clients ont à nouveau commandé du thé à M. Sullivan, ils lui ont demandé de leur envoyer le thé en sachets.

Une évolution au fil du temps

Comme la fabrication de sachets de soie cousus à la main s’avérait coûteuse et longue, M. Sullivan passa à la gaze et fabriqua des sachets de thé commerciaux pour ses clients dans les années 1920.

Comme M. Sullivan n’a pas fait breveter sa découverte du sachet de thé, d’autres commerçants ont commencé à commercialiser leurs propres versions du sachet de thé – en brevetant très habilement leurs propres inventions – et, au fil du temps, différentes versions du sachet de thé se sont développées.

  • Il est supposé que le fabricant de thé allemand Teekanne a développé sa propre version du sachet de thé pour les soldats pendant la Première Guerre mondiale. Ces sachets, appelés « bombes à thé », étaient fabriqués en coton fin et faisaient partie de l’équipement de chaque soldat allemand.
  • William Hermanson, le fondateur d’une entreprise de papier de Boston, a breveté en 1930 le premier sachet de thé thermoscellable en fibres de papier.
  • En 1944, l’entreprise Tetley Tea en Angleterre a inventé le premier sachet de thé carré. Inspirée par l’invention du sachet de thé par les Américains, elle a développé une machine à filtrer le thé capable de coudre 40 filtres à thé par minute pour l’exportation.
  • En 1952, la Lipton Tea Company, fondée en Écosse en 1880, a breveté le filtre à thé en papier à quatre côtés qui s’écoule librement. Grâce au sachet à deux compartiments, le thé entrait mieux en contact avec l’eau et les feuilles de thé avaient plus de place pour s’épanouir à l’intérieur du sachet.
  • Tetley Tea a été la première entreprise à introduire le filtre à thé rond en papier en 1992. Il s’agissait avant tout d’une invention marketing destinée aux buveurs de thé qui préféraient boire leur thé dans une grande tasse plutôt que dans une tasse délicate. Un autre grand avantage du filtre à thé en papier rond était la réduction des déchets d’emballage, car les sachets de thé ronds ne sont généralement pas munis de la ficelle en papier et de l’étiquette des sachets de thé carrés.
  • Le filtre à thé pyramidal a été inventé en 1997 par Brooke Bond, la société mère de PG Tips, au Royaume-Uni. Selon l’entreprise, la forme pyramidale agit comme une théière et les feuilles de thé ont 50 % d’espace en plus dans le sachet que dans les sachets plats, ce qui leur permet de se dilater et de produire un thé de meilleure qualité.
Traditional Tea Bag

Quelle est la principale différence entre le thé en feuilles, le thé en vrac et le thé en sachet ?

Tea Bags vs loose Leaf TeasGraefenhof Tee GmbH Custom
Le thé en vrac vs les sachets de thé – CTC vs Orthodox

Le thé envrac feuilles entières est un thé composé principalement de feuilles entières et intactes. Les thés en sached sont généralement composés de l’inverse, à savoir de petites quantités de thé, comme la poudre/poussière de thé et les feuilles de thé.

La poussière de thé et les feuilles de thé sont des morceaux de thé plus petits, qui ont donc une plus grande surface que les feuilles entières. Cette surface plus importante signifie que les huiles essentielles (qui donnent au thé son goût et son arôme) ont tendance à s’évaporer, ce qui rend le thé fade et peu appétissant. Pour cette raison, la fraîcheur peut être un problème majeur pour les sachets de thé traditionnels, surtout s’ils sont emballés dans une boîte en papier avec du papier d’emballage.

Certains thés (dont de nombreux thés verts japonais infusés à la vapeur) se dégradent naturellement pendant le traitement. Techniquement, il ne s’agit pas de feuilles entières, même si elles sont de la meilleure qualité. Ces thés posent également des problèmes de fraîcheur, mais la perte de goût est encore accentuée par la présence de très petites particules de thé (comme la poudre et le caramel).

Certains sachets de thé sont fabriqués à partir de feuilles de thé entières. Cependant, les sachets de thé contenant des feuilles entières sont souvent l’exception et non la règle.

Le thé en feuilles en vrac ou en sachets de thé en feuilles est un thé qui n’a pas été mis dans un sachet de thé.

Lorsque le thé en vrac est infusé, les feuilles de thé ont (ou devraient avoir) de la place pour absorber l’eau et se dilater lorsque le thé est infusé.

L’eau peut ainsi s’écouler à travers les feuilles et extraire du thé une multitude de vitamines, de minéraux, de saveurs et d’arômes. Si le thé est infusé dans un sachet, le débit du thé est limité par la taille du sachet. Si vous mettez du thé en feuilles entières dans un petit sachet, la tasse ne sera pas très savoureuse. Depuis de nombreuses années, l’industrie du thé en sachet a adapté le thé au sachet de thé.

En remplissant les sachets de thé de particules de thé plus petites (au lieu de feuilles entières), la surface du thé et la vitesse d’infusion ont été augmentées. Le résultat était une boisson au goût plus intense (mais pas très nuancé). C’était bon marché, simple et suffisamment bon pour le consommateur moyen de thé « lait et sucre » pour en faire un succès. Plus récemment, certains marchands de thé ont décidé d’adapter le filtre à thé au thé. Au lieu d’utiliser des thés au goût plat (petites feuilles brisées connues sous le nom de « poussière » et de « fannings »), ils optent pour des thés de meilleure qualité avec un profil de goût et un arôme plus subtils.

Ces feuilles sont infusées dans des sachets plus grands, des sachets-filtres pour le thé en feuilles en vrac et des « sachets pyramidaux » (sachets de thé en forme de pyramide), qui sont donc meilleurs que les sachets de thé traditionnels. Dans tous ces sachets de thé, les feuilles peuvent se dilater davantage que dans les sachets de thé traditionnels, ce qui permet une meilleure infusion.

Remarque : étant donné que la vitesse d’infusion des sachets de thé et des feuilles de thé entières est différente, la teneur en caféine des sachets de thé et des feuilles de thé entières est également différente.

Standardisation et diversité

Malgré ces innovations en matière de sachets de thé, de nombreux amateurs de thé les méprisent encore, et ce pour deux raisons principales.

  • The first reason is the respect for the traditions and rituals of tea bagging.
  • The second reason is a more seasonal, artisanal and gastronomic approach to tea.

Usually, tea bags are blended to ensure that they taste the same every year. This is because it is blended from teas from all over the world

The amount of tea produced in each region varies from year to year, depending on the price and flavor profile the blender is aiming for. Often, more emphasis is placed on the price and standardization of the tea than on its quality and flavor. With leaf tea, it is often the other way around.

A loose leaf tea may be a special tea that comes from a single region or even a single part of a single growing region. Its flavor, aroma, appearance, and profile vary from year to year and season to season. In general, growing areas, regions, processing methods, and seasons are known for specific flavors and aromas, but leaf teas have a much wider range of flavors and aromas than standard blends.

These particular teas are increasingly sought after and appreciated by consumers as they become more informed and expect higher quality teas.

Améliorer l’expérience du thé en sachet

Chez Gräfenhof Tee, nous offrons à nos clients le meilleur des deux mondes – la qualité des feuilles en vrac et la commodité des sachets de thé.

De quelle manière?

Grâce aux améliorations apportées à la technologie des sachets de thé, nous avons développé des moyens écologiques de proposer des sachets de thé à nos clients sans qu’ils aient à renoncer à la fraîcheur et au goût.

Les sachets de thé Gräfenhof sont fabriqués à partir de matériaux non blanchis, compostables et sans produits chimiques. Il n’y a pas d’étiquettes, de ficelles, d’agrafes ou d’emballages supplémentaires pour nos sachets de thé, nous sommes donc en mesure d’offrir le confort avec moins de déchets. Et nos deux sachets de thé ne contiennent que des feuilles de thé fraîches, savoureuses et faites à la main.

Notre sachet de thé en pyramide :

Nous proposons nos thés biologiques en feuilles complètes dans des sachets pyramidaux en soie de maïs pour une portion. Nos sachets de thé pyramidaux sont suffisamment grands et spacieux pour permettre aux feuilles de thé fraîches d’interagir avec l’eau chaude et de développer toute leur saveur. Et ils peuvent être infusés plusieurs fois, ce qui vous permet d’obtenir plusieurs tasses de thé à partir d’un seul sachet.

Le thé en vrac vs les sachets de thé
Le thé en vrac vs les sachets de thé
graefenhof_logo_2020_v5-2 (1)

Souhaitez-vous vendre du thé certifié bio ?

Nous nous réjouissons de vous entendre


Des nouvelles du thé ?

Gräfenhof Newsletter

Soyez le premier à recevoir des informations sur les nouvelles tendances, les actualités et les offres !