Thé parfumé et aromatisé : quelle est la différence ?

Comment le thé aux fruits est-il aromatisé ?

Ce qui rend le thé si beau et si varié, ce n’est pas seulement la forme de la feuille, mais aussi les nombreux parfums et saveurs exquis. Bien que les thés purs de qualité puissent présenter toute une série de notes intéressantes, le thé est souvent aromatisé ou parfumé en plus. 

Parfum, arôme, odeur, senteur … Quelle est exactement la différence et quel est le rapport avec le thé ?

Avant de répondre à cette dernière question, il est important de distinguer les termes parfum, arôme et odeur. Ils ne signifient pas la même chose, même si on les utilise volontiers comme synonymes.

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Chemistry of tea

Parfum, arôme, odeur ou fragrance?

Quelle est la différence ?

Unsere Nase verfügt über zwei verschiedene Verfahren zum Riechen:

  • l’olfactance, c’est-à-dire la perception des odeurs par le nez
  • et la rétro-olfaction, ou perception rétronasale, qui consiste à « sentir avec la bouche ».

La bouche est reliée à la cavité nasale, ce qui nous permet de « sentir » nos aliments lorsqu’ils sont dans la bouche. C’est même une méthode efficace pour mieux percevoir les odeurs et apprécier en conséquence les finesses d’un bon thé.

En fin de compte, l’odorat est la réaction de notre cerveau à une molécule perçue par nos cils olfactifs.

Qu’est-ce que l’odeur ?

Les odeurs sont la réponse de notre cerveau à la reconnaissance d’une molécule par nos organes olfactifs.

Qu’est-ce que l’arôme ?

L’arôme est un concept similaire, en quelque sorte adapté à la perception.

Il se limite en fait à la perception olfactive rétro-olfactive lors de la dégustation de thé, de café ou même de vin. Cependant, le terme « arôme » est souvent utilisé pour décrire l’ensemble de l’expérience gustative.

Qu’est-ce qu’un parfum ?

Un parfum est un ensemble de molécules qui stimulent nos récepteurs olfactifs, c’est-à-dire une odeur émise par une plante, un animal, un champignon ou un matériau. Les parfums naturels sont souvent des messages biochimiques composés de phéromones.

Un parfum peut être composé de plusieurs senteurs. Il s’agit donc d’une composition olfactive. Le terme « odeur » fait référence à tout ce qui est perçu par le nez, que ce soit agréable ou désagréable, tandis qu’un parfum ou fragrance désigne une odeur agréable.

Qu’est-ce qu’un Fragrance ?

Fragrance désigne une odeur agréable.

L’arôme de thé

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Qu’est-ce que L’arôme de thé?

Arôme naturel de thé

L’arôme de thé est également connu sous le nom d’essence naturelle d’arôme de thé et est utilisé pour améliorer le parfum et le goût des produits contenant du thé et pour ajouter une touche unique à votre produit. L’arôme de thé est parfois aussi appelé « add-backs », « FTNF » ou « renforçateur de thé ».

Tous les bons thés ont un parfum.

Pour en revenir à notre thé, il est important de comprendre que tous les bons thés possèdent naturellement un certain parfum. C’est ce qui les rend si intéressants et si riches.  Ce parfum « naturel » est composé de substances aromatiques naturelles. Certains thés naturels ont un parfum boisé, d’autres un parfum floral, d’autres encore un parfum fruité, et ainsi de suite.

Les spécialistes du thé utilisent une roue des arômes pour décomposer l’arôme d’un thé naturel en différents éléments, le classer et évaluer sa qualité. (voir aussi notre article : Fiche de dégustation de thé à télécharger)

Parfumer le thé est une pratique ancestrale

Un thé « naturel » se laisse facilement parfumer, car il absorbe facilement les odeurs auxquelles il est exposé. C’est pourquoi nous vous recommandons de conserver systématiquement vos thés dans une boîte à thé hermétiquement fermée.

Les thés parfumés aux fleurs sont fabriqués depuis des centaines d’années, principalement en Chine. Ce procédé consiste à mélanger du thé naturel avec des fleurs (souvent du jasmin, mais aussi de la rose, etc.), qui transmettent peu à peu leur parfum.

Le thé au jasmin est un exemple courant de thé parfumé et décrit un mélange de thé vert ou blanc et de fleurs de jasmin. Sa fabrication remonte à la dynastie Song (960 à 1279) ; il s’agit donc d’une technique très ancienne.

Qu’est-ce que le thé pur ?

le thé pur

Le thé pur est un vrai thé non parfumé et non aromatisé, fabriqué à partir de feuilles de thé de Camellia sinensis.

Toutes les variétés de thé blanc, vert et noir ainsi que le thé Oolong sont considérés comme des « vrais » thés. Traditionnellement, dans la plupart des pays producteurs, les vrais thés sont consommés purs, même si ce n’est pas toujours le cas.

Certains thés en vrac sont parfumés avec des ingrédients naturels et frais afin d’obtenir un arôme particulier, sans pour autant masquer le parfum et le goût des feuilles de thé.

Le thé parfumés

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Qu’est-ce que le thé parfumé ?

Le thé parfumé est un thé qui a été aromatisé avec de vraies fleurs ou de vrais fruits. Le parfumage est effectué par un fabricant de thé avant que les feuilles de thé ne soient entièrement traitées. Elles sont mélangées à des fleurs fraîches ou même à des fruits, généralement plusieurs fois, jusqu’à ce qu’elles prennent leur parfum et leur goût.

Les ingrédients parfumés sont ensuite retirés et il ne reste plus que les feuilles de thé pures, mais désormais parfumées. En règle générale, le thé parfumé ne se reconnaît qu’à l’odeur des feuilles, car la feuille sèche ressemble exactement à n’importe quel autre thé pur. Les ingrédients les plus populaires pour le parfumage sont les fleurs de jasmin, de litchi, de pomelo et de lotus.

Parfois, les feuilles de thé déjà prêtes sont simplement mélangées à des fleurs séchées comme la rose, l’osmanthus ou le jasmin pour être parfumées. Dans ce cas, ils ne sont pas techniquement parfumés de manière traditionnelle, mais ne contiennent pas d’arômes supplémentaires ou d’autres ingrédients, à l’exception des fleurs séchées et des feuilles de thé.

Le thé Pu erh, par exemple, est parfois mélangé à des fleurs telles que des roses ou des chrysanthèmes avant que les feuilles ne soient façonnées en galettes.

Le thé oolong, quant à lui, peut également être mélangé à des fleurs d’osmanthus séchées une fois que les feuilles de thé sont prêtes. Le thé blanc de qualité supérieure peut également être parfumé, généralement avec des fleurs de jasmin, afin d’obtenir une note particulière, légèrement fleurie.

Arômes naturels vs. arômes artificiels

Tea Aroma

Thé aromatisé : le thé avec un petit plus

Le thé aromatisé est un thé qui a été aromatisé avec des substances aromatiques naturelles ou artificielles. Ce procédé a été développé en Europe dans les années 60, mais il est en fait plus ancien. Les arômes naturels sont obtenus à partir de fruits, de plantes, d’épices et d’autres ingrédients naturels.

Un thé Earl Grey aromatisé naturellement, par exemple, est aromatisé avec de l’huile essentielle de bergamote extraite de l’écorce de l’agrume bergamia. Le thé Earl Grey a été inventé en Angleterre au 18e siècle. Le procédé d’aromatisation du thé avec de l’huile essentielle diffère du parfumage traditionnel. Parfois, l’Earl Grey est aromatisé à la place avec des arômes artificiels. C’est pour cette raison qu’il est généralement qualifié d’aromatisé et non de parfumé.

Un autre exemple intéressant est le Milky Oolong. Le Milky Oolong original ou Jin Xuan vient de Taiwan et ne contient aucun arôme naturel ou artificiel. Il peut présenter une légère note lactée, mais pas dans tous les cas. Cependant, de nombreux Milky Oolongs sont aujourd’hui aromatisés afin de produire un goût de lait très prononcé.

L’aromatisation est généralement réservée aux thés en feuilles purs et non aux tisanes. Certains mélanges de thés à base de feuilles pures, comme le thé masala-chai, sont toutefois très aromatisés. Néanmoins, ils ne contiennent rien d’autre que des feuilles de thé pures et des épices. Ils ne sont ni parfumés ni aromatisés, mais plutôt mélangés ou épicés.

Arômes naturels vs. artificiels

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Arômes naturels et artificiels

Des arômes naturels et/ou artificiels peuvent être utilisés pour la fabrication de thés aromatisés. Un arôme naturel est une molécule qui provient directement d’une matière première, tandis qu’un arôme artificiel est produit de manière synthétique. La vanille, par exemple, a été le premier arôme synthétique sur le marché.

Vous pouvez aromatiser le thé avec de vrais morceaux de fruits confits, des fleurs ou des pétales de fleurs, du chocolat et du caramel, des épices, des huiles essentielles ou des extraits naturels de fruits.

Quelle est la différence entre un thé parfumé et un thé aromatisé ?

Comme nous le verrons plus loin, il existe quelques différences entre le thé aromatisé et le thé parfumé.

Fabrication

Le thé parfumé est fabriqué en ajoutant et en retirant des fleurs naturelles et fraîches aux feuilles de thé avant qu’elles ne soient entièrement traitées. Il ne contient pas de parfums ou d’arômes naturels ou artificiels. Si les feuilles de thé sont aromatisées avec des ingrédients autres que frais pendant la phase de production, il s’agit par définition de thé aromatisé.

Puissance

Le thé parfumé est souvent plus fin que le thé aromatisé. Son goût dépend du savoir-faire, de la technique et de la qualité des feuilles de thé. Pour les thés de qualité supérieure, des fleurs fraîches sont ajoutées et retirées à plusieurs reprises jusqu’à ce que le goût parfait soit finalement atteint.

Ingrédients

Le thé parfumé ne contient généralement que des feuilles de thé pures. Parfois, on trouve également des restes de pétales de fleurs qui ont été utilisés pour parfumer le thé. Les thés aromatisés contiennent généralement au moins un ou deux autres ingrédients, rarement uniquement des feuilles de thé pures. Les thés parfumés peuvent être fabriqués avec du thé en vrac provenant d’une seule source, tandis que les mélanges de thés aromatisés contiennent toujours plus d’un ingrédient – au moins une base de thé et un agent aromatisant.

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