Le Thé Oolong

Connaissance Du Thé

Qu’est-ce que le thé Oolong?

Le thé Oolong est un thé légèrement oxydé – semi-oxydé – qui est également connu sous le nom de thé wulong ou de thé noir du dragon. En fait, le thé Oolong n’est pas seulement un autre thé, mais une catégorie de thés.

Autrefois un type de thé connu uniquement des connaisseurs, les thés Oolong ont gagné en popularité au cours de la dernière décennie grâce à leur large éventail de profils aromatiques riches et complexes.

Les Oolongs sont plus savoureux lorsqu’ils sont préparés lentement, sur plusieurs infusions, lors d’une cérémonie de style gōngfū ou « thé kung-fu » dans des récipients traditionnels en porcelaine, comme la porcelaine Gaiwan.

Ce style met l’accent sur l’attention nécessaire pour préparer correctement le thé Oolong. C’est l’une des raisons pour lesquelles les thés Oolong font partie des thés les plus artisanaux au monde.

Le Oolong est l’un des 4 véritables types de thé issus de la plante Camellia Sinensis.

Comme le thé vert, le thé noir, le thé blanc et plusieurs autres types de thé spécialisés, le thé Oolong est composé de variétés et de cultivars de la plante Camellia sinensis, originaire de Chine. Ce qui distingue le thé oolong des autres variétés de thé est le niveau d’oxydation.

Le thé oolong n’est ni du thé noir ni du thé vert.

Oxydation

Le niveau d’oxydation est ce qui définit les caractéristiques des thés vert, oolong et noir. Le thé vert n’est pas oxydé et le thé noir est complètement oxydé.

Les thés Oolong sont semi-oxydés ou partiellement oxydés, ce qui est un facteur déterminant dans le large éventail de saveurs, de variations et de complexités. Leur saveur varie considérablement en fonction de la durée de leur oxydation. Le résultat dépend du style de production du fabricant de thé.

En général, les thés oolong subissent une oxydation de 8 à 80 %. Chaque maître de thé adapte de manière unique le processus d’oxydation, ce qui donne lieu à un monde de saveurs qui font du oolong un thé extrêmement polyvalent.

  • Les oolongs légèrement oxydés ont des caractéristiques de thé vert avec un goût frais et herbacé et des notes de fleurs.
  • Les oolongs fortement oxydés se rapprochent des thés noirs en prenant une couleur plus foncée, avec des notes florales plus riches et un arôme de malt.

Le processus d’oxydation fait passer chaque feuille du vert et de la fraîcheur au brun et à la richesse. Le thé noir est fortement oxydé tandis que le thé vert est légèrement oxydé.

Les thés Oolong sont à moitié fermentés lorsqu’ils sont chauffés pour lancer le processus d’oxydation, comme pour les thés noirs, mais le processus est rapidement arrêté pour que les feuilles ne s’oxydent pas complètement.

Le goût et la sensation du Oolong se situent donc entre le thé noir et le thé vert, avec plus de caractéristiques du thé noir ou plus de caractéristiques du thé vert, selon les compétences et la manière dont un maître de thé particulier traite le thé.

Le taut Oxidation des feuilles de thes - Gräfenhof Tee GmbH
Le taut Oxidation des feuilles de thes – Gräfenhof Tee GmbH

Que veut dire semi-oxydé ?

La meilleure façon de visualiser et de comprendre l’oxydation est de penser au processus de brunissement qui se produit lorsque des pommes ou des avocats sont coupés en deux et exposés à l’air libre.

Le thé commence à subir une transformation similaire lorsqu’il est cueilli. Comme toute autre molécule organique, il commence à se transformer rapidement lorsqu’il est exposé aux conditions climatiques.

Comment les maîtres de thé contrôlent-ils l’oxydation du thé ?

L’oxydation commence lorsque les feuilles de thé récoltées sont exposées à l’oxygène et que la réaction chimique provoque le noircissement des feuilles de thé, c’est-à-dire qu’elles commencent à se décomposer.

Les différents niveaux d’oxydation du thé sont responsables des différentes saveurs et arômes qui créent les différents types de thé que nous buvons chaque jour. L’oxygène, la chaleur, la lumière et l’humidité sont les facteurs qui provoquent l’oxydation.

Plus l’exposition à ces quatre éléments est importante, plus l’oxydation est rapide.

Les feuilles de thé commencent à s’oxyder dès qu’elles sont cueillies. Pour éviter une décomposition totale, il est donc nécessaire de prendre des mesures pour contrôler le processus d’oxydation. La meilleure façon de contrôler le processus d’oxydation et d’arrêter la décomposition à tout moment est de soumettre les feuilles de thé à des températures élevées.

La forme

Les Oolongs sont traditionnellement roulés et moulés en alternance, ce qui donne des saveurs plus complexes et plus nuancées, une oxydation plus contrôlée et des formes plus complexes.

Les traditions du maître de thé qui prépare le thé et ses techniques de roulage artisanales détermineront la forme du Oolong.

Le roulage joue un rôle clé dans le traitement du thé Oolong, car il définit l’apparence, la couleur et l’arôme des feuilles de thé finales.

Le maître de thé peut modifier subtilement la direction de l’arôme final du thé, en fonction de la forme et du moment où les feuilles sont roulées.

Les formes les plus courantes pour les thés oolongs sont en forme de demi-boule ou de boule et torsadées. Les oolongs en forme de boule ou de demi-boule peuvent être consommés par le biais de plusieurs infusions, de préférence dans des théières gongfu de Yixing.

Après avoir été oxydés et partiellement façonnés, ils sont chauffés pour arrêter l’oxydation et soigneusement façonnés une dernière fois. En plus de cette procédure de chauffage de base, de nombreux oolongs sont également torréfiés.

La torréfaction confère aux oolongs des arômes et des saveurs plus foncés qui rappellent les fruits mûrs (surtout les fruits à noyau), les noix, les haricots grillés, le caramel, le café ou le chocolat.

La variété de l’oxydation, de l’infusion et de la torréfaction fait du thé oolong une vaste catégorie de thé offrant une grande variété de saveurs et d’arômes allant de la fraîcheur, de la pureté et des herbes au noir, au grillé, au fruité et même à l’expresso.

En raison de leur légère oxydation, les thés baozhong ou pouchong sont considérés par certains comme faisant partie d’une catégorie distincte des thés oolong verts.

Oolong : Les origines

Il existe quelques théories et légendes sur les origines exactes du thé oolong, mais il ne fait aucun doute qu’il est d’origine chinoise et qu’il a très probablement vu le jour il y a plusieurs siècles.

En Chine, « oolong » signifie littéralement « thé noir du dragon », bien qu’il soit parfois orthographié « wulong ». Cela est dû à une théorie particulière sur l’origine de ce thé unique.

Selon l’histoire, un fermier du nom de Wu Liang aurait été distrait en cueillant des feuilles de thé, oubliant de les faire sécher alors qu’il chassait un cerf dans la rivière. Un jour plus tard, lorsqu’il se souvint de ramasser son thé, il remarqua que la couleur de la feuille avait changé et qu’une fois cuit, le thé avait une saveur plus douce et plus aromatique (car il s’était partiellement oxydé pendant la nuit).

Au fil du temps, le thé Wu Liang a été appelé thé wu-long, et c’est ainsi que le thé Oolong est né.

Provenance du thé Oolong

Aujourd’hui, la grande majorité des thés Oolong sont produits dans les régions des monts Wuji et du comté d’Anxi à Fujian, en Chine, et à plus petite échelle, dans la région de Guangdong.

La zone de production la plus célèbre est la région haute et rocheuse de la montagne Wuji. Certains des types de thé Oolong les plus célèbres et les plus chers sont originaires de Wuji, notamment le Da Hong Pao Oolong. Ce thé est l’un des plus chers du monde (nous y reviendrons plus tard).

Cette région utilise principalement des techniques d’agriculture biologique, de sorte que la plupart des thés de cette région sont certifiés biologiques. La région Anxi est une autre zone de production de Oolong prolifique, mais peut-être moins connue.

Cependant, certains des types de thés Oolong de la plus haute qualité et les plus reconnus, moins oxydés, d’un vert léger et d’un goût légèrement sucré, proviennent des régions de haute altitude de l’île de Taïwan.

Origines du thé Oolong-Gräfenhof Tee GmbH

Les meilleurs thés Oolong

Thés Oolong chinois

THÉ PHOENIX (DAN CHONG OU DAN CONG)

Le Phoenix oolong est une spécialité de la province de Guangdong en Chine et l’un des thés les plus vendus au monde. Son nom chinois signifie « buisson unique ».

Ce qui rend le thé Phoenix oolong très unique en termes de goût et de caractéristiques, c’est que les feuilles sont récoltées sur un seul buisson du théier. Comme chaque buisson a une saveur différente, chaque bain de thé aura un goût différent.

Les feuilles séchées ont un aspect frisé qui se déploie lentement pendant l’infusion du thé.

Aujourd’hui, le thé Phoenix est une dénomination utilisée pour désigner les thés oolong originaires et produits dans la province de Guangdong, et pas seulement ceux provenant d’un seul buisson. Les thés Phoenix sont connus pour leurs saveurs et leurs arômes naturels de fleurs et de fruits.

La principale caractéristique du thé oolong Phoenix est sa saveur riche, mais douce et rafraîchissante, qui a du corps. Certains oolongs Phoenix ont une saveur florale parfois similaire à celle de la fleur d’oranger, de la mangue ou de l’orchidée. D’autres Phoenix oolongs développent un goût fruité ou épicé, avec des saveurs très proches du gingembre et du pamplemousse.

DÉESSE DE FER DE LA MISÉRICORDE (TI KUAN YIN OU TIE GUAN YIN)

Ce type de thé oolong est sans doute le thé chinois le plus célèbre.

Cultivé traditionnellement dans les régions de haute montagne du sud de la province de Fujian, le thé Iron Goddess of Mercy est récolté dans la région d’Anxi.

Ce thé chinois Oolong était à l’origine légèrement oxydé et très légèrement torréfié. Récemment, il a adopté un nouveau foyer, Taïwan, car la croissance lente, les méthodes de cueillette à la main et la torréfaction répétée produisent un thé de meilleure qualité.

Il y a beaucoup de folklore et de légendes autour du thé Iron Goddess.

L’une des légendes les plus intéressantes veut que des moines bouddhistes aient dressé des singes pour récolter les feuilles de théier dans des endroits difficiles d’accès au bord de hautes falaises. C’est de là que vient le surnom de « cueilli par les singes ».

Ces thés oolong uniques étaient considérés comme des thés de la plus haute qualité et n’étaient utilisés que pour infuser le thé des empereurs et des membres les plus élevés de la société chinoise.

Aujourd’hui, ces thés oolong de haute montagne, autrefois uniques et réservés à la royauté, sont produits en masse. Les thés Iron Goddess of Mercy sont disponibles dans la plupart des boutiques de thé et dans les magasins en ligne.

Le thé Iron Goddess of Mercy est un thé léger, rafraîchissant et velouté, avec un arôme floral de couleur dorée et des notes de miel. Son odeur agréable est souvent comparée à celle des orchidées.

THÉ OOLONG WUYI (DA HONG PAO)

l’autre extrémité du spectre des oolongs se trouve le thé Red Robe.

Les oolongs Da Hong Pao se situent à l’autre extrême de la gamme des oolongs chinois, car ils sont fortement oxydés et de couleur sombre.

Ce thé est très vénéré en Chine pour ses bienfaits pour la santé.

Tout d’abord, il y a la légende de l’érudit de la dynastie Ming, Ju Zi dang, qui s’est senti malade sur le chemin de l’examen impérial et n’a pu continuer son voyage qu’avec l’aide d’un thé spécial servi par un moine de passage.

La deuxième légende raconte que ce thé oolong a sauvé la mère d’un empereur de la dynastie Ming.

Un jour, l’érudit a découvert que la mère de l’empereur était très malade et en très mauvais état de santé. Après l’échec des tentatives de plus d’une centaine de médecins pour guérir la mère de l’empereur, l’érudit a révélé son pot de thé oolong. Après avoir consommé le thé, elle a commencé à se sentir mieux et son état de santé s’est progressivement amélioré.

Le Da Hong Pao a un goût très particulier par rapport aux autres variétés de Oolong. Il a un goût terreux et minéral prononcé, caractéristique de sa région d’origine. Un thé au parfum boisé avec une légère saveur fumée qui est unique parmi les thés Oolong et similaire au thé noir Formosa Gunpowder.

Il dégage un arôme doux, des notes de caramel et de bois de santal. Ces feuilles de thé oolong sont des bandes grasses et audacieuses à l’apparence légèrement brillante. Ce thé oolong torréfié est typiquement de couleur jaune orangé vif.

Le Da Hong Pao peut atteindre des prix très élevés et il est considéré comme l’un des thés les plus chers du monde, voire le plus cher de tous les thés.

Da Hong Pao Oolong : Le thé le plus cher du monde

Comme l’a rapporté BBC Travel dans l’article intitulé  » The Drink That Costs More Than Gold « , publié en 2016, le Da Hong Pao original ne coûte pas seulement son poids en or – il coûte plus de 30 fois son poids en or !

Prix : près de 1 400 dollars pour un seul gramme, ou bien plus de 10 000 dollars pour un pot. C’est l’un des thés les plus chers du monde.

Il s’agit bien sûr du thé Da Hong Pao original. Ces feuilles de thé très rares, difficiles à trouver et de la plus haute qualité sont récoltées sur les théiers originaux, dont l’âge est estimé à plus de 1 000 ans.

Thé Oolong Gräfenhof Tee GmbH
Thé Oolong Gräfenhof Tee GmbH

Oolong taïwanais : Les meilleurs oolongs

Les oolongs les plus célèbres de Taïwan ont tendance à avoir une couleur plus verte et un goût plus léger que les oolongs chinois, car ils sont traditionnellement moins oxydés (10-40%).

Il existe autant de styles et de variétés de oolongs produits à Taïwan que de variétés et de styles de vins produits en France. Certains oolongs sont roulés en petites boules serrées, tandis que d’autres sont tordus en longs brins de feuilles.

Ils poussent et prospèrent dans des types de terrain et des conditions climatiques très différents. Certains poussent sur des montagnes reculées enveloppées de brume, tandis que d’autres prospèrent dans les contreforts tempérés du bambou.

Bien qu’ils soient disponibles toute l’année, les Oolongs sont des thés saisonniers, récoltés à différentes périodes de l’année. Cette variété donne le ton aux saveurs, aux couleurs et aux arômes. Par exemple, les thés Oolong de printemps ont une saveur fleurie et herbacée, tandis que les thés Oolong d’hiver sont récoltés en hiver et torréfiés pour obtenir une saveur chaude et boisée.

Thés Oolong taïwanais

THÉ GAOSHAN : THÉ OOLONG DE HAUTE MONTAGNE

Alishan, Wu She et Yu Shan sont quelques-unes des variétés de thé oolong de haute montagne les plus connues. Ces thés sont généralement cultivés à des altitudes supérieures à 1 000 mètres.

Les oolongs de haute montagne sont des thés oolongs cultivés aux plus hautes altitudes de Taïwan.

Ces variétés de thé oolong ont tendance à croître beaucoup plus lentement que les autres oolongs. Elles sont cultivées à des altitudes allant de 700 mètres à 2 800 mètres. L’altitude moyenne de culture des oolongs est d’environ 1 600 mètres (environ 5 250 pieds).

Repousse lente : Qualité supérieure, saveurs riches et certification biologique

La raison de cette croissance lente est l’altitude. Mais la croissance lente est aussi le secret de la grande qualité des thés de haute altitude

L’altitude présente des conditions environnementales et un terroir différents qui produisent des qualités de thé différentes. En d’autres termes, la culture du thé en altitude a un impact sur presque toutes les facettes du processus de culture du théier, des profils de saveur à la lutte contre les parasites.

La culture du thé en haute altitude ajoute de nombreuses couches de complexité. Elle réduit la quantité de terre disponible, commande des températures plus froides qui réduisent le rendement des cultures. Un autre élément important est que les plantes fertilisées ne se développent pas à ces altitudes, donc les plantes et les pratiques biologiques sont obligatoires.

Une croissance plus lente signifie de meilleures saveurs, moins d’amertume et une texture crémeuse à la fin.

Thés saisonniers Ce sont généralement des thés saisonniers en raison de leur calendrier de production.

Les oolongs de haute montagne sont cueillis à la main deux fois par an.

  • Gaoshan d’hiver : les feuilles de Gaoshan sont cueillies en octobre et sont connues sous le nom de Gaoshan d’hiver.
  • Gaoshan de printemps : les feuilles cueillies en juin, pendant la saison des sprinters, sont connues sous le nom de Gaoshan de printemps.

Processus du Gaoshan

Les feuilles sont étalées et mises à sécher sur une grande bâche avant d’être oxydées. Une fois sèches, elles développent des arômes de rose, de jasmin et de géranium.

Dès que le Gaoshan développe son arôme, les feuilles sont pliées et flétries pendant huit heures. Les maîtres de thé prennent alors le relais pour frire et oxyder légèrement les feuilles avant qu’elles ne soient triées et emballées pour la vente.

Le thé Gaoshan développe un goût sucré croquant, doux et crémeux avec des notes de fleurs ou de pin. Ce thé est souvent défini comme étant légèrement beurré et doux.

Thé Oolong au lait (thé Jin Xuan)

Communément appelé thé Golden Daylily ou thé Nai Xiang, le thé Jin Xuan tire son nom de son goût crémeux, léger et fleuri.

Comme le Gaoshan, le thé Milk oolong est également cultivé à des altitudes plus élevées . Semblable à son homologue de haute montagne, ce thé développe un goût de beurre et de crème avec une finition lisse ; caractéristiques des thés de haute altitude.

Le nom laiteux peut donner l’impression erronée que la saveur du thé Jin Xuan est dérivée de l’infusion de lait pendant la production. La saveur et l’arôme de lait sont le résultat naturel de la durée et du processus d’oxydation.

Il existe sur le marché des oolongs au lait aromatisés artificiellement, mais ils sont généralement étiquetés comme des oolongs aromatisés.

Comment le thé oolong est-il fabriqué ?

Étape 1 : cueillette

À Taïwan, les feuilles de thé utilisées pour fabriquer le thé oolong sont généralement récoltées trois à quatre fois par an. À plus basse altitude, la récolte peut avoir lieu toute l’année, jusqu’à six fois par an.

  • La récolte de printemps est généralement la meilleure en termes de quantité et de qualité.
  • La récolte d’hiver est généralement petite, mais peut aussi être d’assez bonne qualité.
  • La récolte d’automne peut également donner de bons produits,
  • et enfin, la récolte d’été est soit transformée en une variété de thé noir, soit pas récoltée du tout pour donner aux théiers le temps de se reposer et de se régénérer.


Étape 2 : le flétrissement

Les feuilles de thé fragiles et fraîchement cueillies seront d’abord délibérément meurtries, en les jetant ou en les secouant. Cette étape marque le début du processus d’oxydation, qui donne aux feuilles de thé oolong leur saveur finale.

Les feuilles sont ensuite étalées au soleil pendant plusieurs heures pour sécher, afin qu’elles se  » fanent  » et libèrent une partie de leur humidité. Le flétrissage rend les feuilles de thé douces, élastiques et souples afin qu’elles ne se brisent pas lors de l’important processus de roulage et de façonnage du thé oolong.

Étape 3 Refroidissement

Avant le reste du traitement, les feuilles de thé ont besoin de temps pour se reposer et se refroidir de la chaleur du soleil flétrissant. Avec le refroidissement, elles commencent lentement à rétrécir et à s’aplatir. Dès qu’elles commencent à changer de forme, elles sont prêtes à être roulées.

Étape 4 : la meurtrissure

Le processus de roulage contribue à donner aux feuilles de thé leur aspect et leur profil de saveur uniques.

Lorsque les feuilles flétries sont légèrement roulées, elles sont à nouveau meurtries. Le processus de meurtrissure brise les parois cellulaires des feuilles et libère des enzymes et des huiles essentielles qui modifient le goût des feuilles.

Le roulage expose également les composants chimiques des feuilles de thé à l’oxygène et aux spores pendant le processus d’oxydation. Le roulage permet également de déterminer la forme des feuilles de thé.

Étape 5 : L’oxydation

L’oxydation est la réaction chimique qui transforme la saveur des feuilles de thé et contribue à donner au thé transformé son aspect et sa couleur définitifs. La durée d’oxydation des feuilles de thé, c’est-à-dire le temps pendant lequel elles sont exposées à l’oxygène, détermine le type de thé que la feuille devient.

Étape 6 : torréfaction

Une fois que les feuilles de thé ont atteint le niveau d’oxydation souhaité, la chaleur est appliquée pour arrêter le processus d’oxydation et commencer à sécher les feuilles. La torréfaction est le moment où la chaleur est appliquée et donne des caractéristiques de saveur importantes au thé oolong fini.

Étape 7 Roulage

La forme de tout oolong est une caractéristique très importante et cette étape du processus vise à donner au thé sa saveur et son aspect final. Les feuilles de thé torréfiées et séchées sont roulées pour la dernière fois.

Étape 8 : Séchage

Les feuilles de thé sont mises à sécher complètement.

Étape 9 Triage et cueillette

Une fois que les feuilles de thé sont complètement sèches, elles sont triées visuellement en différents groupes en fonction de leur taille et de leur couleur afin de créer différents lots de thés similaires.

En fonction de la quantité de feuilles entières, de feuilles brisées ou de bourgeons de thé non ouverts, chaque lot de thé reçoit une note industrielle différente.

Les feuilles de très faible qualité sont retirées et le reste est emballé en fonction de sa catégorie.

La saveur du Oolong

Le profil gustatif des thés oolong varie en fonction de plusieurs facteurs, notamment le lieu d’origine, le terroir, la technique de traitement du maître de thé qui détermine les niveaux d’oxydation du thé.

Très souvent, le classement et la classification des thés oolong sont comparés à la façon dont les vins sont classés. Il existe bien sûr des tests d’évaluation qui permettent de mieux définir et classer les qualités des différents types d’oolong.

Voici un exemple de diagramme en araignée utilisé dans ce type de test

Arôme de thé Oolong-Gräfenhof Tee GmbH

Dans ce test sensoriel, les thés Oolong du Yunnan et du Fujian présentaient tous deux un goût doux, floral et fruité, le thé du Yunnan présentant des caractéristiques plus amères et moins douces que les thés du Fujian.

Les thés Oolong sont principalement classés en catégories claires et foncées, car l’oxydation donne le ton de leur goût. Les oolongs légèrement oxydés sont rafraîchissants et présentent des notes légères et fleuries semblables à celles du thé vert, tandis que les oolongs fortement oxydés présentent des caractéristiques plus proches du thé noir avec un corps plein, des notes boisées intenses, du caramel et du chocolat.

La caféine dans le thé Oolong

Plusieurs facteurs influencent la teneur en caféine de toute boisson fabriquée à partir d’une plante caféinée, notamment la variété de la plante, la façon dont elle a été traitée et la façon dont la boisson a été produite. La teneur en caféine d’un thé oolong se situe généralement entre celle d’un thé noir et celle d’un thé vert.

La teneur en caféine d’un oolong légèrement oxydé peut être plus faible (semblable à un thé vert) et celle d’un oolong fortement oxydé peut être plus élevée (semblable à un thé noir). Mais ce taux varie en fonction de la façon dont le théier a été cultivé et de la façon dont le thé oolong a été traité.

Si vous êtes préoccupé par la consommation de caféine, il est conseillé de demander à votre fournisseur de thé quel est le taux de caféine spécifique du thé que vous achetez.

Achat et conservation du thé Oolong

Les thés Oolong de meilleure qualité et de longue durée proviennent de sources fiables en Chine, à Taiwan et en Thaïlande. Comme c’est souvent le cas pour les produits spécialisés, le meilleur moyen de s’assurer de l’origine et de la qualité du produit est de s’adresser à des professionnels qualifiés.

Les professionnels tiennent des registres et des informations sur les thés qu’ils importent et achètent, ils connaissent donc des informations spécifiques telles que l’oxydation, le terroir et d’autres facteurs qui influencent leur durée de conservation.

En règle générale, les oolongs plus oxydés se conservent plus longtemps que les oolongs moins oxydés, car ils sont plus stables et résistent à un stockage plus long. Les thés ne se détériorent généralement pas, sauf s’ils sont stockés dans des conditions très humides et chaudes. Il va sans dire qu’il est important de ne pas mélanger le thé avec d’autres épices ou du café pour éviter de mélanger les saveurs.

Les thés se conservent entre 6 mois et 2 ans et parfois plus, principalement les thés hautement fermentés.

Nous proposons une sélection de thés Oolong de qualité. Veuillez visiter notre magasin pour plus d’informations et pour découvrir notre sélection de thés biologiques.

Conseils pour l’infusion du thé Oolong

Préparation du thé Oolong


Comme les thés oolong diffèrent considérablement en termes de niveaux d’oxydation et de techniques de traitement, les températures optimales d’infusion et les temps d’infusion peuvent varier d’un oolong à l’autre.

Les meilleures instructions de préparation pour le type spécifique de thé oolong que vous avez acheté peuvent être déterminées par votre fournisseur de thé. Cependant, il existe quelques conseils généraux de préparation du thé oolong que vous pouvez suivre :

Préparation du thé Oolong- Gräfenhof Tee GmbH
  • L’eau est importante lorsqu’il s’agit de thé, il est donc préférable d’utiliser de l’eau fraîche, pure, froide et filtrée. L’eau de source naturelle est idéale.
  • Comme mentionné précédemment, les styles de thé oolong varient beaucoup, la température et le temps peuvent également varier. En général, les oolongs sont trempés entre 180 et 200 degrés pendant 60 secondes à 3 minutes.
  • Étant donné que les styles de oolongs varient grandement, la température et le temps peuvent également varier. La plupart du temps, les oolongs sont trempés entre 80 et 90 degrés Celsius pendant 60 secondes à 3 minutes.
  • Si vous n’avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, vous pouvez utiliser un thermomètre de cuisine pour déterminer la température. Une autre technique intéressante utilisée au Japon consiste à faire bouillir l’eau et à attendre 1 à 3 minutes selon le climat de votre ville.
  • Les thés Oolong sont conçus pour être infusés plusieurs fois. À chaque infusion, les feuilles roulées ou tordues se déroulent un peu plus, révélant ainsi des couches supplémentaires du profil de saveur voulu par le maître de thé qui a créé le thé. Un oolong de haute qualité peut souvent être infusé entre 3 et 5 fois.
  • Évitez d’infuser votre thé oolong trop fort. De nombreux oolongs sont conçus pour être plus savoureux après quelques infusions courtes. Après le temps d’infusion spécifié, goûtez le thé et décidez si vous voulez le faire infuser un peu plus longtemps.
  • Si votre thé oolong est accompagné de recommandations spécifiques pour l’infusion, suivez-les. Il est préférable d’utiliser environ 2 grammes de feuilles de thé en vrac pour une tasse de 8 oz d’eau.
  • Couvrez votre thé oolong pendant l’infusion afin de conserver toute la chaleur dans le récipient d’infusion.
  • Les artisans du thé consacrent beaucoup de temps à la maîtrise de l’art du thé oolong. Vous devriez essayer de boire un thé oolong pur, sans additifs tels que du lait ou du sucre, pour mieux saisir sa saveur artisanale.

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