Connaissance du thé

Le thé Darjeeling

Was Ist Darjeeling-Tee?

Qu’est-ce que le thé Darjeeling ?
Le thé Darjeeling est un thé de qualité supérieure cultivé sur les hauts plateaux du district de Darjeeling au Bengale occidental, un État de l’est de l’Inde. Les jardins de thé se trouvent à une altitude de plus de 2000 mètres au-dessus du niveau de la mer.

Parmi tous les types de thé cultivés en Inde, le Darjeeling se distingue par sa qualité et son goût et jouit d’une réputation mondiale depuis plus d’un siècle.

En général, deux facteurs ont contribué à la saveur exceptionnelle et unique du thé Darjeeling, à savoir

  • son origine géographique
  • sa fabrication.

Bien que les régions productrices de thé en Inde soient presque devenues synonymes des marques de sachets de thé les plus populaires et de moindre qualité, qui se sont établies à la fois au sommet et au bas de l’échelle du marché du thé, le thé indien a bien plus à offrir qu’un thé « en poussière » de qualité inférieure.

Le thé Darjeeling n’a commencé à pousser sur les terres himalayennes du Bengale occidental, en Inde, que dans la seconde moitié du 19e siècle, lorsqu’un marchand de graines est revenu dans la région après un voyage en Chine. Depuis lors, la région cultive ce thé noir exclusif, issu d’une variété particulière de Camellia Sinensis – une plante connue pour produire la plupart des thés noirs, verts, blancs et Oolong.

Seuls quelques jardins de thé dans les montagnes indiennes de Darjeeling peuvent donner un nom exact à leur produit, car le goût du thé Darjeeling varie considérablement et dépend d’une poignée de facteurs.

Le thé Darjeeling est récolté à cinq reprises chaque année, chaque saison apportant son propre profil de goût et de corps. Le Darjeeling est généralement classé comme thé noir, mais il existe également des variétés de thé vert, blanc et oolong.

Aujourd’hui, le thé Darjeeling est souvent synonyme de thés de première et de deuxième coulée de qualité supérieure provenant de cette région particulière.

Bio Thé Darjeeling - Gräfenhof Tee GmbH
Thé Darjeeling BIO – Gräfenhof Tee GmbH

L’importance du thé Darjeeling?

Dans le monde du thé, il existe de nombreuses régions où le thé est cultivé et infusé. Nombre de leurs noms font référence à la région de production. Darjeeling est l’un de ces thés, car il est cultivé dans la ceinture himalayenne de l’Inde, dans les magnifiques collines de Darjeeling.

Le Darjeeling est l’un des rares thés à posséder un certificat d’origine. Depuis 1999, seul le thé produit dans les 87 jardins enregistrés de la région peut être appelé « Darjeeling ». Cependant, les contrôles sont insuffisants et les contrefaçons très répandues ; il se vend bien plus de thé sous l’appellation Darjeeling que ce que ces jardins pourraient produire. Pour ajouter à la confusion, dans certains pays vers lesquels le thé est exporté, les embouteilleurs peuvent désigner une grande partie du thé comme Darjeeling si 51 % ou plus des feuilles proviennent de Darjeeling.

Pour être qualifié de Darjeeling, un thé doit provenir du district de Darjeeling dans l’État indien du Bengale occidental. « Thé Darjeeling » est une indication géographique légalement protégée pour le thé qui est en effet cultivé et produit dans la région clairement définie appelée « Darjeeling ». La situation est comparable à celle du nom « Champagne », qui désigne un vin mousseux produit dans la région française de Champagne. Les vins mousseux produits dans d’autres parties du monde ne peuvent pas être appelés « champagne ».

Pratiquement tous les thés produits dans la région peuvent être appelés Darjeeling, ce qui peut signifier aujourd’hui, outre les thés noirs traditionnels, une grande variété de thés blancs, oolongs et verts. Cependant, lorsque nous parlons de Darjeeling, nous faisons avant tout référence à l’une des quatre récoltes successives, toutes issues d’une seule et même ferme, qui produisent une tasse particulièrement aromatique au corps moyen à léger.

Certaines des feuilles de camélia utilisées proviennent de cultures chinoises : soit les graines originales de Chine transportées à Darjeeling, soit les descendants (graines) des plantes originales.

D’autres variétés sont des clones, c’est-à-dire des variétés cultivées par bouturage pour obtenir des caractéristiques de goût ou de croissance spécifiques. Bien que toutes les fermes de Darjeeling continuent de cultiver principalement des feuilles de Sinensis, la plupart d’entre elles ont désormais une petite part de feuilles d’Assamica.

Les détails de la production varient au cours de l’année et se sont traduits par une série de styles, connus dans la région sous le nom de flush.

En général, le « thé Darjeeling » désigne un thé noir léger à moyennement corsé avec des notes fruitées et florales et un soupçon de musc. La boisson infusée a généralement une couleur or clair à bronze foncé et un fort arôme de fruits. Il est souvent considéré comme l’un des meilleurs thés du monde.

Plantation de thé Darjeeling - Gräfenhof Tee GmbH
Plantation de thé Darjeeling – Gräfenhof Tee GmbH

Thé Darjeeling : Les origines

Le nord-est de l’Inde est l’une des régions où le théier Camellia sinensis est originaire. Les archives et les traditions de la région montrent qu’il était déjà utilisécomme aliment et comme médecine populaire il y a des siècles. Mais ce n’est qu’avec la colonisation que le thé, en tant que boisson quotidienne, a réellement fait partie de la culture indienne.

L’influence britannique

En effet, les Britanniques n’en avaient jamais assez (à la fois du thé et du colonialisme) et avant même de vaincre la Chine en 1842 lors de la première guerre de l’opium – provoquée par un déséquilibre commercial dû à leur soif inextinguible pour la boisson chinoise – ils décidèrent de cultiver Camellia sinensis var. sinensis dans d’immenses jardins situés dans une région ensoleillée et de basse altitude proche de l’Himalaya, appelée Assam. Cependant, la variété indigène d’Assam s’est mieux adaptée à l’environnement tropical et est devenue l’espèce qui est aujourd’hui largement répandue dans la région.

La plante à larges feuilles d’Assam produit un thé noir puissant, clair et malté, qui est devenu la marque de fabrique d’Assam. En revanche, dans l’environnement plus frais et plus puissant de Darjeeling, la variété Sinensis à petites feuilles a prospéré, produisant un thé à l’arôme floral et fruité délicat mais complexe.

Ces graines de Sinensis ont été volées en Chine à la fin des années 1830 ; à l’époque, la Chine gardait précieusement les plants de thé et toutes les connaissances sur la préparation du thé comme un secret d’État.

Archibald Campbell et la Compagnie britannique des Indes orientales

Le premier thé a été planté à Darjeeling en 1841 par Archibald Campbell, un chirurgien civil du service médical indien.

Quelques années plus tard, la British East India Company envoie en Chine le botaniste écossais Robert Fortune. Ce dernier devait faire sortir clandestinement du pays des graines et des plants de thé afin que les Britanniques puissent mener d’autres expériences avec différents théiers, en vue de parvenir à terme à une production de masse.

Une histoire détaillée du thé Darjeeling peut être trouvée dans l’excellent livre « Darjeeling » de Jeff Koehler ; à ce stade, il convient seulement de noter que les Britanniques – ainsi qu’une poignée de planteurs chinois – ont commencé avec succès à produire un thé noir distinctif dans la région dans les années 1950.

Bien que le système colonial britannique ait finalement été renversé par le mouvement d’indépendance indien, les jardins de thé de Darjeeling sont toujours gérés aujourd’hui comme à l’époque. Les travailleurs vivent sur l’exploitation et le propriétaire verse des allocations pour le logement, la nourriture, les soins de santé et la formation.

Les machines de traitement ont souvent plus d’un siècle ; les commerçants prennent encore des notes dans des livres reliés en cuir et pèsent les feuilles de thé à la main avec des balances en cuivre – une pièce de 25 paises (qui n’est plus en circulation et est souvent recouverte de ruban adhésif pour la protéger) pèse 2,8 grammes.

Les parcelles sont fièrement marquées par chaque domaine. Les entreprises indiennes ont pris le relais des Britanniques, et les stations de montagne autrefois minuscules de Kurseong, Kalimpong et Darjeeling sont aujourd’hui des zones surpeuplées, luttant pour faire face à une population croissante sur les pentes érodées. Pourtant, en ce qui concerne le thé, Darjeeling est bien vivant.

Darjeeling : le thé le plus fin

Pourquoi le thé Darjeeling est-il si cher ?

Le prix du thé Darjeeling varie en fonction de sa qualité. Vous pouvez l’obtenir à des prix abordables, mais si vous souhaitez la meilleure qualité, son prix sera proportionnellement plus élevé. Bien que le thé soit produit dans de nombreuses plantations, la quantité de thé produite ne dépasse pas 10 millions de kilogrammes par an.

Le rendement à l’hectare dans les vallées de Darjeeling est de 500 kilos de feuilles de thé sèches. Les zones basses du district produisent environ un tiers des nombreux produits non spécialisés de Darjeeling.

Avec 20 000 feuilles cueillies une à une à la main, on ne produit qu’environ un kilo de Darjeeling fini. Le coût élevé de la culture est l’un des facteurs qui influent sur le produit final. Le meilleur thé Darjeeling est produit à partir des feuilles de thé de la plus haute qualité.

Les darjeelings de qualité supérieure sont soumis à un traitement rigoureux et efficace afin d’obtenir à la fois l’aspect et le goût souhaités. Le thé Darjeeling de qualité inférieure contient des feuilles de thé de moindre qualité, comme par exemple l’Assamica ou les thés produits pendant la saison des pluies et des banji.

Les thés très appréciés pour leurs notes rappelant le muscat, mais qui sont rares en raison de leur faible production et donc particulièrement demandés, contribuent également à la croissance globale.

Un nombre considérable d’amateurs de Darjeeling à l’arôme – savourent leur thé dans le confort de leur foyer. Après tout, des milliers d’ouvriers travaillent dur pour produire la boisson parfaite.

La plupart d’entre eux sont assis sur des pentes rocheuses et cueillent les feuilles de thé à la main. Imaginez que vous le fassiez sous la pluie et le soleil.

Le champagne du thé

Reconnu et célébré dans le monde entier comme le meilleur thé, le Darjeeling est également connu comme le « champagne des thés » en raison de son goût authentique et exquis et de son caractère inimitable de muscat.

Le thé est consommé dans le monde entier pour diverses raisons. Les plus connues sont ses vertus thérapeutiques en termes de digestion, de perte de poids, etc. Certaines personnes en boivent avec passion, d’autres se contentent de siroter n’importe quel thé en se relaxant sur le canapé.

Le Darjeeling est un thé particulier, d’un caractère et d’une qualité incomparables. Idéalement, ses arbustes sont cultivés dans des plantations de thé séculaires au milieu de montagnes rêveuses, à une altitude comprise entre 750 et 2000 mètres. Des pluies persistantes, un soleil doré et un léger brouillard nourrissent et soignent les plantes de manière optimale.

Le paysage montagneux offre une soupape naturelle aux pluies irrégulières qui frappent Darjeeling.

Les cueilleurs, conscients de l’importance et de la réputation de ce thé, ne cueillent que le bourgeon supérieur et les deux feuilles les plus fines afin de faire ressortir son goût musqué unique. Le faible rendement s’explique par le fait qu’ils s’en tiennent à ce profil élevé. Les cultivateurs de thé ont résisté à la tentation d’augmenter le rendement au détriment de la qualité. Ils s’efforcent donc de promouvoir un thé de haute qualité malgré des coûts de production élevés.

Le thé Darjeeling doit son caractère unique à son arôme musqué. Selon les chercheurs, le géraniol, le linalol, les terpénoïdes ainsi que les acides gras en décomposition contribuent à son caractère et à son goût uniques.

Le thé volatile

Une étude a été menée à ce sujet à Tocklai. Elle a révélé que le Darjeeling est bien plus fort et pourtant plus volatile que les autres thés. Le « Volatile Flavor Index » (VFI) et la teneur en alcools monoterpéniques sont cinq fois plus élevés dans les montagnes de Darjeeling que dans les plaines du nord-est.

En d’autres termes, le développement du VFI est influencé d’une part par les conditions climatiques, à savoir des nuits froides, sèches et venteuses, des journées pluvieuses et humides ainsi que des températures relativement basses tout au long de l’année. Le deuxième facteur se trouve dans le patrimoine génétique du thé de Chinery. En résumé, la relation et l’interaction entre le climat, le sol et le génotype produisent le thé le plus célèbre du monde – le thé de Champagne.

Darjeeling : variété de thé

Le terme « flush » peut prêter à confusion pour les non-initiés, notamment lorsqu’il s’agit du thé Darjeeling. Dans le thé, la partie tendre des pousses, qui forme le bourgeon terminal, et les deux ou trois feuilles situées juste en dessous forment le fruit, le « flush ».

À Darjeeling, le terme « flush » fait également référence à quatre périodes de récolte différentes, réparties sur l’année et appelées « Darjeeling flush » : la première, la deuxième, la mousson et l’automne.

LES CINQ RÉCOLTES

Thé de Darjeeling First Flush

Le printemps est la saison de la vie, du renouveau et de la fraîcheur. Début avril, la récolte annuelle commence généralement à Darjeeling.

Après les mois d’hiver froids, glacés et endormis, la vie reprend ses droits dans les montagnes de l’Himalaya, et Darjeeling se réveille avec le First Flush Darjeeling.

Les théiers ont dormi pendant l’hiver, et maintenant que les températures remontent, de nouvelles pousses pleines de nutriments emmagasinés pendant des mois commencent à pousser. Ces jeunes feuilles sont cependant très fragiles et ont besoin d’un traitement doux pour révéler leur goût frais et leurs composés phénoliques uniques.

Bien que le Darjeeling First Flush soit normalement classé comme thé noir, il devrait être classé dans une catégorie à part, car il n’existe aucun autre thé comme lui. Après la récolte, les feuilles fraîches sont apportées à l’intérieur et placées dans des bacs de flétrissement : de longues planches avec des grilles au fond et des ventilateurs à l’extrémité pour faire circuler l’air à travers les feuilles.

Par temps particulièrement chaud ou humide, ces ventilateurs peuvent souffler de l’air chaud pour accélérer la perte d’humidité, mais dans des conditions idéales, ce que l’on appelle le flétrissement dur dure environ 12 heures à température ambiante. Ensuite, les feuilles sont beaucoup plus souples et un parfum de fleur enivrant se développe.

L’étape suivante consiste à rouler les feuilles : les parois cellulaires sont ainsi brisées, ce qui favorise la libération d’enzymes oxydantes. L’humidité est également redistribuée, ce qui permet de faire apparaître les précieux sucs foliaires. À ce stade, les feuilles sont déversées dans d’énormes réservoirs en fonte, qui datent souvent des débuts de Darjeeling.

La pression dans le réservoir peut être réglée, ce qui détermine la force avec laquelle les feuilles sont pressées contre la plaque de fond et malaxées sur les nervures surélevées. On pense que ces rouleaux spéciaux constituent un élément essentiel pour le goût unique du thé Darjeeling.

Les feuilles roulées sont ensuite oxydées pendant une courte période (généralement pas plus de 15 minutes), ou dans certains cas pas du tout.

Les feuilles sont ensuite étalées en couches fines et régulières sur des bandes métalliques et cuites dans un grand four, pendant environ 20 minutes à une température d’environ 120 degrés Celsius. Après le tri final des feuilles séchées en fonction de leur taille et de leur qualité, le First Flush est prêt à être vendu.

Ce processus est très différent des autres formes de production de thé noir, dans lesquelles les feuilles roulées s’oxydent beaucoup plus longtemps.

Cette longue période d’oxydation permet aux tanins, aux arômes de thé et aux subines de thé de se développer dans la feuille et de faire passer le goût de frais et herbacé à sombre et fruité. Comme ce processus est très limité pour le Darjeeling First Flush, il conserve son caractère printanier avec des notes d’herbes, de fleurs et de noix. Dans la tasse, il brille d’un éclat clair et doré.

Thé Darjeeling Second Flush

Trois semaines après la première récolte, les nouveaux bourgeons se sont régénérés et les arbustes sont prêts pour une nouvelle récolte. Ces feuilles apparaissent plus tard au printemps et se trouvent à un stade de croissance plus mûr, mais contiennent toujours des ingrédients qui donnent une tasse riche et complexe. Ce caractère profondément fruité, épicé et musqué est devenu une marque de fabrique du thé Darjeeling.

Les thés de la deuxième variété passent par les mêmes stades que les thés de la première variété, mais chaque stade a des paramètres différents : Le flétrissage n’entraîne pas la même perte extrême d’humidité, le roulage est plus intense, la phase d’oxydation après le roulage est plus prononcée, et l’infusion peut être plus chaude et plus longue.

Thé Darjeeling de mousson

En juin, les pluies de la mousson atteignent le Bengale occidental, et les fortes pluies s’abattent sur les théiers pour les faire prospérer. La nouvelle croissance est rapide et intense, ce qui est bon pour les plantes, mais moins pour le goût du thé.
Les thés de mousson de Darjeeling ont plutôt peu de corps et un goût unilatéral, ce qui ne signifie pas qu’ils sont mauvais, mais plutôt qu’ils conviennent bien à des utilisations moins importantes.
Leur goût boisé se combine très bien avec le lait et le sucre, et comme ils sont vendus à un prix nettement inférieur à celui des First et Second Flush, ils sont idéaux pour les mélanges et les sachets de thé.

Darjeeling flush d’automne

Lorsque les conditions sont favorables en octobre et novembre, les plantations peuvent produire un Autumnal Flush, dont le caractère est similaire à celui du Second Flush, mais dont le goût est légèrement moins nuancé et le rendement souvent beaucoup plus faible. Cette variété est relativement rare, et pas seulement pour des raisons agricoles : l’automne est une période de vacances importante pour les travailleurs népalais et bengalais dans les plantations occidentales.

Darjeeling : variétés

Le Darjeeling est principalement produit selon la méthode orthodoxe qui permet de conserver les feuilles entières pendant la production. Lorsqu’il est vendu, il est classé en fonction de sa taille et de sa qualité.

Le Darjeeling est principalement produit selon la méthode orthodoxe, qui consiste à laisser les feuilles entières pendant la production. Lorsqu’il est vendu, il est classé selon sa taille et sa qualité.

En principe, il existe quatre types de thé Darjeeling ou de variétés de thé, qui sont énumérés ci-dessous. Veuillez noter que ces indications ne reflètent que la désignation de la taille des feuilles de thé et non l’aspect qualitatif des feuilles de thé.

Comment le thé Darjeeling est-il classé ?

À l’aide de tamis mécaniques oscillants, les feuilles de thé sont classées en différents types de thé en fonction de leur taille. Les variétés ou variations générales de thé sont déterminées pendant le processus de triage en fonction de la taille des feuilles.

THÉ CLASSÉ : WHOLE LEAF SFTGFOP

Super Fine Tippy Golden Flowery Orange Pekoe (SFTGFOP) signifie que le thé contient de nombreuses pointes longues et filiformes. Infusé, il donne généralement une tasse plus claire, la couleur dépendant des flushs de Darjeeling ainsi que de la saison du thé.

THÉ CLASSÉ : BROKEN LEAF FTGBOP :

Fine Tippy Golden Broken Orange Pekoe (FTGBOP) Les feuilles de thé sont plus petites que celles de la variété Super Fine Tippy et sont classées par ordre de qualité décroissant. La classe de qualité est généralement déterminée pendant le processus de tri et de classification.

Les autres types de thé brisé sont : TGBOP : Tippy Golden Broken Pekoe Orange. FBOP : Blooming Broken Orange Pekoe. BOP : Broken Orange Pekoe.

THÉ CLASSÉ : FANNINGS GFOF

Les feuilles de thé Golden Flowery Orange Fannings (GFOF) sont encore plus petites que les autres brokens et sont également classées par ordre décroissant de qualité. D’autres variétés de thé Darjeeling Fan sont GOF.

THÉ CLASSÉ : DUST (D):

Il s’agit du type de produit couramment utilisé dans les sachets de thé traditionnels dans le monde entier. C’est une manière pratique de préparer rapidement le thé, mais le résultat est souvent une tasse de qualité inférieure. Le thé en poudre est le thé de moins bonne qualité que vous pouvez infuser.

Thé Darjeeling : autres différences

Les nuances mentionnées ci-dessus se rapportent uniquement à la taille des feuilles, et non aux différences de qualité. Toutes les nuances proviennent du processus d’évaluation de la même feuille de thé : la feuille de la plante Camellia sinensis var. sinensis. En tant que telles, les nuances sont fixes et non négociables.

En plus de ces nomenclatures, des suffixes tels que China-(ch), Clonal-(cl), Special-(spl) (les noms des variétés mentionnées sont courants dans la production du Margaret’s Hope Tea Garden), etc. sont ajoutés sporadiquement, en fonction de la pratique de chaque jardin.

Parfois, les jardins de thé ajoutent un chiffre « 1 » après le nom de la variété, ce qui indique la note maximale. Les variétés mentionnées ci-dessus sont des variétés générales de thé Darjeeling, qui présentent toutes de grandes différences, notamment dans les différents courants de Darjeeling, First Flush, Second Flush et Autumn Flush.

Le Darjeeling a évolué et a donné naissance à différentes variétés de thé au fil du temps. La production traditionnelle de « thé noir Darjeeling exclusivement » n’existe plus. Plusieurs jardins de thé produisent aujourd’hui des variétés de thé exceptionnelles comme le Darjeeling White Tea (par exemple les magnifiques thés blancs Arya), le Darjeeling Oolong et le Darjeeling Organic Green Tea.

Le thé noir de Darjeeling reste la variété prédominante dans la production de masse. Certaines variétés sont devenues une marque à part entière, comme la variété noire de Darjeeling, « Castleton Muscatel Tea ». Il s’agissait d’une conséquence naturelle de la demande croissante et des préoccupations des consommateurs de thé dans différentes parties du monde.

Darjeeling : le profil de goût

Le thé Darjeeling est un thé noir souvent utilisé comme base pour le Masala Chai et d’autres thés aromatisés comme l’Earl Grey. Ce thé noir indien a une astringence prononcée, due à la présence de tanins. En bouche, il est nettement sucré, musqué et épicé.

Le profil de goût change pour les thés de premier et de deuxième flush. Les thés de premier flush sont généralement plus doux, les thés de second flush plus astringents.

Le goût unique du thé Darjeeling est dû au processus fascinant de sa culture. Les insectes tels que les sauterelles et les thrips (insectes à franges semblables à des poux) sucent la sève des feuilles de thé et causent de petits dégâts. La plante réagit en produisant des terpènes qui repoussent ces insectes. La forte teneur en terpènes est responsable du goût musqué de ce thé indien.

Thé Darjeeling : teneur en caféine

Tous les thés fabriqués à partir des feuilles de l’espèce Camellia sinensis, y compris le Darjeeling, contiennent un peu de caféine.

En fait, certains des avantages thérapeutiques potentiels du thé sont attribués à sa teneur en caféine (source).

Une étude a révélé que 100 grammes de thé Darjeeling contiennent en moyenne 1,7 grammes de caféine, ce qui est plus élevé que les autres thés noirs indiens testés dans la même étude (source).

La préparation d’une tasse de thé moyenne ne nécessite qu’environ 7 grammes de thé noir. Par conséquent, une tasse moyenne de thé Darjeeling contient probablement environ 120 mg de caféine, ce qui est comparable à une tasse de café fort.

Thé Darjeeling : achat et stockage

Comment dois-je stocker mon thé Darjeeling?

Pour le Darjeeling First Flush, la meilleure réponse est : pas du tout ou le moins possible. Les thés First Flush sont comme l’huile d’olive extra-vierge : ils commencent frais et pleins de vie, puis s’estompent avec le temps. En début de saison, vous remarquerez de subtils changements dans le brassage d’une semaine à l’autre, et bien qu’ils se conservent bien, ils atteignent leur apogée à l’approche de la récolte. Les thés de deuxième catégorie ont une durée de conservation plus longue, mais peuvent généralement être consommés toute l’année.

À la maison, exposez votre thé à aussi peu de chaleur, de lumière et d’air que possible. Conservez votre thé dans un sachet scellé ou un récipient hermétique de la taille de la feuille, dans un endroit frais et sec où il n’y a pas d’odeurs fortes – pas dans le placard de la cuisine avec les ampoules électriques ou dans les armoires en bois avec leurs odeurs caractéristiques.

  • Conservez votre thé dans un endroit frais et sec.
  • Tenez le thé à l’écart de la chaleur, de la lumière, de l’oxygène et de l’humidité et ne le conservez pas au réfrigérateur.
  • Le thé se conserve plus longtemps s’il est placé dans un récipient opaque et hermétique.
  • Ne conservez pas votre thé avec des produits tels que le café et les épices, car ils peuvent transmettre leur arôme aux feuilles de thé.

Pour plus d’informations sur la meilleure façon de conserver votre thé, consultez notre page sur la conservation optimale du thé.

Thé Darjeeling : préparation

La préparation du Darjeeling, qui a tendance à être trop infusée, repose sur un malentendu : s’il est fortement dosé et laissé infuser trop longtemps, son goût peut en effet devenir rapidement astringent. Mais s’il est infusé avec un peu de soin, il donne une tasse incroyablement douce.

Commencez par une théière préchauffée, si possible pas trop petite. Le Darjeeling est meilleur avec un rapport thé/eau plus faible, c’est pourquoi vous devriez utiliser une théière anglaise et environ deux fois moins de feuilles que pour les autres thés noirs. Laissez les feuilles infuser sans les secouer et goûtez une gorgée toutes les 30 secondes environ, jusqu’à ce que le goût soit équilibré. Versez ensuite immédiatement toute la théière ou retirez les feuilles.

Et n’oubliez pas : le goût est subjectif. Si une tasse de Darjeeling a bon goût, c’est qu’elle est bien faite.

Comment préparer une théière de thé Darjeeling ?

  • Faites bouillir de l’eau fraîche dans une bouilloire. N’utilisez pas d’eau préalablement bouillie, car cela altère le goût du thé.
  • Si vous avez un thé Darjeeling de première infusion, faites chauffer l’eau à 80-85°C. Pour la deuxième infusion ou l’infusion d’automne, chauffez l’eau à 85-95 °C.
  • Mettez une cuillère à café dans la théière pour chaque tasse.
  • Si vous préparez une tasse de 250 ml, vous devez ajouter environ 3 g de thé.
  • Versez de l’eau chaude dans la théière.
  • Laissez infuser le thé pendant trois minutes et goûtez plusieurs fois pour voir si le goût vous convient.
  • Dès que c’est le cas, retirez la passoire de la théière. Utilisez une passoire manuelle pour verser le thé de la théière dans votre tasse.
  • L’édulcorant et le lait sont facultatifs. Les meilleurs thés Darjeeling se boivent avec du lait et du sucre et conservent leur goût naturel.
  • Si vous utilisez un lot de thé Darjeeling de première qualité de Golden Tea Tips, vous pouvez le verser deux fois et laisser infuser trois à cinq minutes à chaque fois.

Comment préparer une tasse de thé Darjeeling ?

La meilleure façon de préparer une tasse de thé est d’utiliser une tasse avec une boule à thé ou une boule à thé individuelle. De cette manière, vous pouvez facilement préparer une tasse de thé Darjeeling parfaite, qui sera délicieuse pour vous et vos invités.

  • Rincez la tasse à l’eau chaude pour la réchauffer.
  • Placez ou suspendez l’œuf à thé avec une cuillère de thé dans la tasse.
  • Versez l’eau fraîchement chauffée.
  • Laissez le thé infuser pendant trois à cinq minutes.
  • Retirez la boule à thé.
  • Votre thé est prêt !

Autres conseils

Utilisez de l’eau filtrée et non aromatisée.

Laissez les feuilles infuser plus longtemps si vous souhaitez préparer une deuxième tasse de thé.

Conservez les thés Darjeeling dans un endroit frais et sec, dans un récipient hermétique, afin de préserver leur goût et leur arôme.

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